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Édition des Lettres de Juliette Drouet à Victor Hugo - ISSN : 2271-8923

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TAPNER John Charles

TAPNER John Charles (1823-1854) : Le 18 février 1853, Tapner (alcoolique, débauché, amant de sa belle-soeur) avait assassiné et volé une habitante de Guernesey puis mis le feu à sa maison pour effacer son crime. Arrêté et reconnu coupable encore d’autres forfaits, il fut condamné à mort. Victor Hugo écrivit une lettre au peuple de Guernesey le 10 janvier 1854, au nom des proscrits, pour obtenir sa grâce, refusant le châtiment du sang et protestant au nom d’une fraternité du malheur. La lettre publiée dans La Nation et dans L’Homme ainsi que la pétition envoyée à Lord Palmerston, secrétaire d’État à l’Intérieur, permirent seulement un sursis de quelques jours au condamné qui fut pendu dans des conditions particulièrement atroces le 10 février. Le lendemain Hugo adresse une lettre au ministre anglais dans laquelle il dénonce la peine de mort et l’horreur de l’exécution. L’affaire Tapner inspira à Hugo quatre dessins figurant un pendu, visions qui comptent parmi les plus saisissantes de son œuvre graphique.

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